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“亲吻”3亿多公里外的小行星数秒,美航天器成

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  • 来源: 配奇资讯站

  据英国媒体报道,当地时间10月20日,美国国家航空航天局的航天器成功降落在一颗名为“贝努”(Bennu)的小行星表面,完成了采集星球表面样本的任务。

  在长达四个半小时的旅程后,航天器Osiris-Rex从其原先环绕小行星贝努的轨道上,抵达了小行星的表面。

  其间,Osiris-Rex航天器必须躲开如高楼大厦般巨大的岩石,到达小如一个停车位的触碰点,并用机械臂从小行星表面抓取少量的碎石。

  整个过程大概只持续了5到10秒,但由于通讯延迟,位于美国科罗拉多州丹佛市的任务团队成员们在等待了18分钟后,才确定任务成功。

  美国航空航天局局长吉姆·布里登斯廷对团队的成功表示祝贺,说道:“我们正在往地球运回自阿波罗计划以来最大的星尘样本。如一切顺利,这份样本将成为接下来几代科学家的重要研究对象。”

  科学家们可能还要等上一周时间,才能确认本次抓取样本的大小,以及是否需要再进行一次抓取。如果顺利,Osiris-Rex航天器将于2023年携带样本返回地球。

  在美国的此次任务之前,日本的“隼鸟2号”航天器也进行过类似的采样活动。日方的航天器将于今年12月于“龙宫”行星返回;届时,它将运回地球上首份行星次表面样本。

  作为该项任务的负责人之一,亚利桑那大学的科学家希瑟·伊诺斯将本次任务描述为“在短短几秒内亲吻星球表面,亲完就跑。”

  本次行动始于2016年美国卡纳维拉尔角空军基地的一次发射任务。20日的抓取任务则被视为其中最紧张的一环;受新冠疫情影响,星表样本抓取任务也延迟了两个月。

  借由Osiris-Rex这个如货车般大小的航天器,科学家们希望能获取到2盎司(60克)至4磅(2千克)的贝努星表物质。这些疏松且富含碳的黑色物质被认为是构建太阳系的基础。

  据预测,贝努小行星在22世纪末期有很小的概率撞击地球,但其运行轨道和星表物质构成有相当大的科研价值。未来两年,美国航空航天局还将计划实施三个小行星探测任务,每次任务均为单程飞行。

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